“It’s more fun in the Philipines!” wordt er wel eens gezegd. En het is waar, de Filipijnen zijn prachtig. De eilandengroep bestaat uit maar liefst 7107 eilanden, waarvan Luzon en Mindanao de grootste zijn. Ongeveer 30 à 40% van de boom- en plantensoorten die te vinden zijn op de Filipijnen, komen alleen hier voor. De Filipijnen beschikt dus over een bijzondere, unieke natuur. Wij selecteerden enkele bezienswaardigheden die je zeker niet mag missen tijdens je reis.

1 Luzon

Luzon is het grootste en dichtstbevolkte land van de Filipijnen en de meest noordelijke eilandengroep. De hoofdstad, Manilla, is te vinden op dit eiland. Manilla beschikt over vele bezienswaardigheden. De belangrijkste trekpleister is toch wel de oude ommuurde stad, ‘Intramuros’ waar je verschillende historische gebouwen kunt bezoeken, zoals Fort Santiago, Casa Manilla en de kerk van San Agustin. Het noorden van Luzon is erg geliefd onder toeristen door de traditionele cultuur die er is, maar vooral door de bijzondere rijstterassen van de Cordilla. Deze rijstterassen zijn ongeveer 3000 jaar geleden aangelegd en worden nog steeds gebruikt. Mount Mayon is ook zeker een bezoek waard op Luzon. Deze perfecte kegelvormige vulkaan is nog steeds actief en laat daarom ook regelmatig een rookpluim zien. Voor de rust en om te duiken kun je naar Puerto Galera op het eiland Mindoro. Het beschikt over prachtige baaien en verschillende luxe resorts om te verblijven.

the most beautiful, Vulcano Mount Mayon in the Philippines

2 Visaya’s

Wanneer je op zoek bent naar het paradijs, dan heb je dat hier gevonden. Prachtige witte stranden, helderblauwe zee en omringd met palmbomen. Dit is de perfecte plek om te eilandhoppen. Borocay beschikt over kilometers witte stranden en een bruisend nachtleven en is daarom een van de meest populaire vakantiebestemmingen van de Filipijnen. Ook Siquijor mag je niet missen. Op dit kleine maar bijzondere eiland zijn prachtige landschappen, watervallen, grotten en authentieke dorpjes te vinden. Wanneer je echt iets bijzonders wilt zien, ga dan naar de Chocolate Hills op Bohul. Dit gebied bestaat over tientallen kleine heuvels die je doen denken aan de chocoladezoenen. Voor de avonturier zijn de eilanden Samar en Leyte de perfecte vakantiebestemming. Deze eilanden zijn met elkaar verbonden door middel van een lange brug, dat erg bijzonder is om te zien. In de binnenlanden van Samar en Leyte vind je de ongerepte, ruige jungle die de perfecte gelegenheid bieden voor een avontuurlijke wandeling.

Chocolate Hills on the island of Bohol, Philippines

3 Palawan

Palawan, de parel van de Filipijnen. Het is een eilandengroep dat deel uitmaakt van de Visaya’s. Het bestaat uit één groot eiland dat omringd is door honderden kleinere eilandjes. Naast andere vervoersmiddelen kun je in Palawan gebruik maken van Bangka’s. Dit zijn boottaxi’s die je langs de kust van plek naar plek brengen. De hoofdstad Puerto Princesa is prima om een dag te vertoeven. Er hangt een leuke sfeer en beschikt over gezellige restaurants. Verder zijn er hot springs te vinden, een Wildlife Centre waar je honderden krokodillen tegenkomt en je kunt er een gevangenis bezoeken. Honda Bay ligt ten zuiden van Puerto Princesa en is de perfecte plek om te snorkelen. Het stadje Sabang staat vooral bekend door Puero Princesa Subterranean River National Park, dat UNESCO werelderfgoed is. Dit park bestaat uit indrukwekkende grotten waar je met een tour doorheen kunt varen. Rizal is een van de meest afgelegen stadjes van Palawan, maar vanaf hier kun je Mount Matalingahan beklimmen die je naar het hoogste punt van Palawan brengt. Ook kun je vanuit Rizal met een gids het volk Tao’t Bato bezoeken. Dit volk is zelfvoorzienend, leeft van de landbouw en in het regenseizoen wonen ze in de grotten. Heel bijzonder om een keer mee te maken. De meeste toeristen zijn te vinden in Noord Palawan en dit is niet voor niks. Dit zijn de echte bounty stranden van de Filipijnen met overal om je heen kleine eilandjes. Vooral bij de stranden van El Nido lijkt het alsof je een ansichtkaart binnen komt lopen. Voor de duikers onder ons is Coron Town een echte aanrader. Hier kun je duiken naar minstens tien verschillende Japanse oorlogsschepen. Vanuit Coron Town ben je binnen twintig minuten op Coron Island dat vooral bekend staat om zijn twee prachtige meren.

landscape of Coron, Busuanga island, Palawan province, Philippines

De Filipijnen hebben heel veel te bieden en dit is nog maar een kleine greep uit al het moois. Wanneer je nog op zoek bent naar een bestemming voor een reis die je nooit gaat vergeten, zijn de Filipijnen zeker een aanrader! Houd je liever van avontuur en zelf met je camper rondrijden? Check dan onze vorige reisinspiratie: roadtrippen door USA, het land waar alles mogelijk is.

Fotografie: iStock